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¿Sirven las carreras virtuales para prepararte para una carrera real?

En los últimos meses, con la pandemia de Covid-19 y la cancelación de muchas carreras, hemos visto aumentar el número de participantes en las plataformas de carreras y entrenamientos virtuales.

Estas simulaciones en interior han conseguido atraer a todos, desde los atletas ocasionales hasta los mejores profesionales y sus equipos, que han visto la oportunidad de promocionarse y mantener un rendimiento óptimo mediante adaptaciones de entrenamiento específicas.

Las carreras virtuales pueden parecer equivalentes a la vida real, pero después de comparar los requisitos y las características de estas carreras, veremos que en realidad presentan algunas diferencias notables.

Requisitos fisiológicos

Empezando por los requisitos fisiológicos, diríamos que las carreras virtuales tienen similitudes tanto con una carrera de contrarreloj individual como con una carrera de resistencia.

Su duración es claramente inferior a la de una carrera de resistencia en carretera pero, al mismo tiempo, la potencia y la intensidad necesarias son menores.

Esto se demuestra fácilmente comparando la diferencia entre la potencia normalizada y la potencia media de los dos tipos de carreras: sabemos que en las carreras de carretera la diferencia entre estas dos métricas tiende a ser significativa.

Sin embargo, en la mayoría de los eventos en pista cubierta observamos un ritmo muy fuerte sin grandes fluctuaciones. El ritmo de carrera es un esfuerzo continuo alrededor de la zona de umbral que no permite que las piernas se relajen. Estos esfuerzos son claramente más adecuados para los especialistas en contrarreloj o los escaladores que prefieren un ritmo fuerte y constante. Incluso los sprints finales son de mayor duración, y rara vez muestran los altos valores de potencia absoluta que un atleta realizaría al aire libre.

Nutrición e hidratación

En cuanto a la nutrición y la hidratación, las mismas reglas principales que se aplican a las competiciones de la vida real se aplican a las carreras en interiores.

Debido a la menor duración, los requisitos energéticos de una carrera virtual son menores, pero debido a la alta intensidad debes asegurarte de que tus reservas de glucógeno están llenas.

No hay necesidad de una estrategia nutricional especial para «cargar» las reservas de glucógeno: una comida normal con carbohidratos complejos 2-3 horas antes de la carrera debería satisfacer tus necesidades. Durante las carreras en interior (dependiendo de la duración de la prueba) las fórmulas de carbohidratos líquidos de alto índice glucémico y los geles energéticos pueden aportar la energía necesaria y al mismo tiempo mantendrán el cuerpo bien hidratado.

En cuanto a la hidratación durante las carreras en interior, también debemos ser más conscientes del mayor nivel de sudoración. Debido a la falta de aire en movimiento, que puede facilitar el enfriamiento por evaporación, la conducción en interiores tiende a generar mucha cabeza y sudor. Esa mayor temperatura corporal no sólo puede provocar una mayor reducción del rendimiento, sino que las mayores tasas de sudoración indican la necesidad de un consumo adecuado de líquidos, en torno a 700-1000 ml por cada hora de carrera.

El objetivo debe ser beber suficientes líquidos para limitar la pérdida de peso a menos del uno por ciento del peso corporal inicial. Debido a la elevada necesidad de reposición de líquidos, una bebida hipotónica con bajo contenido en carbohidratos proporcionará una rápida hidratación, carbohidratos de rápida absorción para tu energía general y liberación de electrolitos.

Mantener el cuerpo fresco

Como se ha mencionado anteriormente, un problema importante al que se enfrentan quienes participan en carreras en interiores es el aumento de la temperatura corporal. Naturalmente, esto provoca un aumento de la tasa de sudoración y, en consecuencia, la deshidratación, lo que se traduce en una disminución significativa del rendimiento. Además, sin una hidratación adecuada, la frecuencia cardíaca puede aumentar progresivamente a pesar de las demandas metabólicas relativamente constantes.

Este aumento de la temperatura corporal debe mitigarse mediante diversas técnicas de enfriamiento, como la reducción de la temperatura ambiente mediante el uso de aire acondicionado; el uso de ventiladores para crear una condición de «viento» simulado; e incluso utilizando chalecos de enfriamiento o toallas húmedas para la reducción de la temperatura corporal. Al final, el objetivo es mantener la temperatura corporal lo más baja posible para permitirle rendir al máximo nivel.

Tácticas

El ciclismo es un deporte en el que el atleta gasta una gran cantidad de energía para vencer la resistencia del aire. Por ello, la mayoría de las tácticas giran en torno a este efecto. Aunque desde las empresas de plataformas virtuales se ha hecho un gran esfuerzo por imitar esto, es imposible conseguirlo a la perfección porque depende de una serie de factores no controlados como la posición exacta en el grupo, la posición del cuerpo, el cambio de dirección del viento, etc. Cuanto más se acerquen las carreras virtuales a las condiciones de una carrera real, más interesantes serán las carreras para los atletas y espectadores.

Las carreras virtuales seguirán siendo una solución alternativa de carrera que ofrecerá un entorno competitivo y seguro con muchas ventajas para los participantes y oportunidades de promoción para los patrocinadores.

Sus características fisiológicas pueden diferir, ya que la magnitud de de la potencia necesaria puede ser inferior a la de los eventos al aire libre y las respuestas termorreguladoras distintas debido a la ausencia de flujos de aire naturales. Sin embargo, sigue siendo muy exigente para promover adaptaciones de entrenamiento específicas y beneficios de rendimiento.

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