¿Cómo elegir el mejor gel energético para mí?

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Con tanta variedad de marcas de nutrición, no es fácil elegir el mejor gel energético. Vamos a darte unas pautas que puedes elegir el mejor gel energético… para ti.

Cuidar los depósitos de glucógeno es importante para los deportistas de resistencia, de manera que se evite o retrase la fatiga y se logre esa alta intensidad en los entrenamientos y competiciones. Además de una correcta ingesta diaria, pudiendo realizar diferentes estrategias de periodización, seguir las recomendaciones de toma de carbohidratos durante la práctica deportiva será también un punto a tener en cuenta.

Las recomendaciones actuales para la ingesta de carbohidratos durante el entrenamiento o competición sugieren que:

  • para pruebas de más de 1 hora y menos de 2h30min, se deben tomar entre 30-60 gramos de carbohidratos cada hora
  • en aquellas pruebas que superen la duración de 2h30min, >60g/h e incluso 90g/h si se toleran bien será lo adecuado.

También puedes pensar en tomar 10-20g cada hora de ejercicio, de nuevo para aquellas pruebas de duración mayor a 60 minutos.

Una forma sencilla de tomar estos carbohidratos son los geles, pero muchas veces no sabemos cómo elegirlos. Aquí tienes algunas características que puedes tener en cuenta para elegir el mejor gel energético… para ti:

Cantidad de carbohidratos

Es bastante habitual que los geles contengan una cantidad cercana a los 30g de carbohidratos por cada gel, pero también es cierto que existen distintas alternativas y cada vez aparecen nuevas formulaciones. Cuando vayas a planear tu nutrición durante la práctica deportiva, ten en cuenta el gel que estás tomando para realizar tus cálculos.

Otros componentes de un gel energético

Muchos geles contienen también electrolitos, lo cual es importante sobre todo en pruebas más largas o cuando se realice deporte en ambientes cálidos. Para estas situaciones o personas que pierdan muchos electrolitos a través del sudor, elegir geles que aporten cierta cantidad de estos puede ser una idea interesante, aunque hay que tener en cuenta que rara vez encontraremos un gel con una cantidad de electrolitos suficiente, por lo que es probable que debamos añadir más a las bebidas en según que circunstancias.

Además, hoy en día existen geles con cafeína o similares. La cafeína es uno de los suplementos que mayor evidencia tiene en cuanto a su poder ergogénico en la mejora del rendimiento. Si estás acostumbrado a tomarla, valora incluir este tipo de geles en ciertos momentos estratégicos de tu competición. De nuevo, la cantidad de cafeína de los geles suele ser baja, y hay que tener en cuenta el tiempo que se requiere para su efecto a la hora de establecer la planificación nutricional en carrera.

Sabor

Elegir un gel de un sabor que guste y sea apetecible es importante, porque de lo contrario se rechazará y es más probable que no se tome o que se ingiera incompleto. Existen multitud de alternativas en cuanto a sabores y puede ser una buena idea probar hasta lograr aquel que más guste a cada atleta.

¿Cómo elegir el mejor gel energético para mí?
(criterios para elegir un gel energético)

Textura

Existen geles con una textura más líquida y otros que son más difíciles de consumir sin acompañarse con suficiente agua. Esto es otro punto a tener en cuenta, en función de cuándo y cómo se quieren consumir esos geles (presencia de bebidas y/o avituallamientos), así como de las sensaciones más o menos desagradables que produzca en el atleta cada una de las texturas disponibles. Si no se quiere o puede consumir junto con agua, se debe valorar el uso de hidrogeles. Igual que en el sabor, será cuestión de probar hasta dar con aquel que más se adecúe a los gustos particulares del deportista.

Facilidad de uso y transporte del gel energético

Hay geles de distintos tamaños y formas. Aunque en el ciclismo no suele ser muy limitante la portabilidad de todos los componentes de la nutrición durante la carrera, el tamaño del gel puede se interesante cuando se valore la estrategia nutricional. Así, se prevé que se van a consumir muchos geles pero de menor cantidad de carbohidratos cada uno, elegirlos de menor tamaño puede ser más cómodo que guardar los de mayor tamaña abiertos, pues se pueden producir pérdidas y suele resultar en algo pringoso e incómodo para el deportista. Por otro lado, es importante valorar la facilidad de apertura de ese gel. Encontrarse en medio de una competición con dificultades para abrirlo puede generar un estrés innecesario.

Digestibilidad

Una norma importantísima para todo deportista es que “el día de la prueba, no se prueba”. Y esto también aplica a la estrategia nutricional. Todo debe haberse ensayado en los entrenamientos. La digestibilidad de los geles se debe tener siempre en cuenta, y estar seguros de que aquel que se ha escogido es bien tolerado por el atleta, pues los problemas gastrointestinales son muy frecuentes y tomar un gel al que no se está acostumbrado puede ser causa de ello.

Por último, el precio siempre va a ser un valor añadido. Compara etiquetas y no te dejes engañar, pues más caro no siempre es sinónimo de mejor.

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