Los riesgos de la Deficiencia Energética Relativa (DER) en el deporte

Riesgos de la Deficiencia Energética Relativa (DER)

La deficiencia energética relativa en el deporte, o DER, se describió por primera vez en la declaración de consenso del COI de 2014 (y se actualizó en 2018).

Se refiere a la situación en la que un deportista tiene una ingesta de energía insuficiente en relación con la cantidad de entrenamiento que está realizando.

Para mantenerte vivo mientras estás acostado en la cama todo el día necesitas energía que proviene de la ingesta de alimentos. Este número calórico es aproximadamente equivalente a tu tasa metabólica en reposo. El ejercicio (entrenamiento) requiere una energía adicional en la ingesta de alimentos: la energía de todo lo que comes es dividida por tu cuerpo para cubrir estas dos demandas. Cuando restamos la energía necesaria para cubrir las demandas del entrenamiento, la energía residual se conoce como disponibilidad de energía (EA) y se expresa como kcal/kg de masa corporal.

El valor exacto de EA para mantener la salud variará según las personas según su composición corporal y edad, pero si la EA cae por debajo del nivel mínimo requerido para un individuo, el cuerpo entra en un estado de baja disponibilidad de energía (LEA), o esencialmente energía en modo de ahorro.

Imagina un teléfono móvil con poca batería, que apagará las aplicaciones no esenciales para ahorrar energía.

Para las mujeres en LEA, la señal clínica de advertencia obvia es la interrupción y el cese de la menstruación. Probablemente esta sea la razón por la que LEA se describió por primera vez como parte de la tríada de deportistas femeninas, que comprende trastornos alimenticios, trastornos menstruales y el deterioro de la salud ósea. La tríada femenina excluye a la mitad de la población (hombres), y las consecuencias de la LEA no se limitan a la menstruación y al sistema esquelético. Es por esto que la DER es un mejor modelo clínico, que incluye a los deportistas masculinos.

¿Cómo se produce la baja disponibilidad de energía?

El diagrama muestra cómo puedes terminar en un estado de LEA, ya sea involuntariamente o intencionalmente. La columna central muestra a un deportista que está recibiendo suficiente nutrición para cubrir las demandas de energía del entrenamiento, con suficiente energía restante para cubrir los requisitos de los procesos vitales. En la barra de la izquierda, el deportista ha reducido el consumo de energía, pero la demanda de energía del entrenamiento se ha mantenido igual, lo que resulta en LEA. Por el contrario, en la barra de la derecha, aunque el atleta ha mantenido la misma ingesta de energía, la carga de entrenamiento ha aumentado, lo que también ha resultado en LEA.

Insuficiente cantidad de energía

¿Cuáles son los síntomas de la DER?

La DER resulta en consecuencias adversas para la salud y el rendimiento deportivo. Como ya se ha indicado, cuando estás en LEA, tu cuerpo intentará ahorrar energía poniendo algunos sistemas en “modo de ahorro de energía”, incluida la desaceleración del recambio óseo. Esto aumenta el riesgo de respuestas al estrés óseo, incluida la fractura por estrés. El cuerpo también reducirá la producción de hormonas en el sistema reproductivo, incluidos el estrógeno y la progesterona en las mujeres y la testosterona en los hombres. Las hormonas son importantes para impulsar las adaptaciones al ejercicio, por lo que cualquier interrupción de este sistema, incluida la causada por la LEA, reducirá la efectividad del entrenamiento y, por lo tanto, el rendimiento deportivo.

Ten en cuenta que incluso los déficits de energía de corta duración, por ejemplo, los que pueden ocurrir durante un rodaje largo en bici, han demostrado interrumpir las hormonas tanto en hombres como en mujeres. Mantener el LEA a largo plazo simplemente limita tu capacidad para alcanzar tu potencial deportivo completo.

La LEA puede manifestarse como una lesión o enfermedad recurrente y/o la incapacidad de adaptarse al estímulo de entrenamiento para mejorar el rendimiento. Esta situación se encontró en un estudio reciente de 50 ciclistas masculinos competitivos, donde los pacientes con LEA crónica tenían una salud ósea significativamente peor y una potencia de umbral funcional (FTP) inferior a 60 minutos para una carga de entrenamiento determinada, en comparación con los ciclistas con EA adecuada.

¿Quién está en riesgo de desarrollar DER?

Los deportistas en riesgo de desarrollar DER son aquellos involucrados en deportes gravitacionales donde una alta relación potencia/peso confiere una ventaja de rendimiento (es decir, ciclistas de carretera, corredores, triatletas y escaladores), deportes de categoría de peso como el boxeo y el remo ligero, y deportes estéticos incluyendo buceo, gimnasia y baile.

La DER puede ocurrir en cualquier edad o nivel deportivo. Los jóvenes deportistas o bailarines corren un riesgo particular de desarrollar DER, ya que la pubertad ya es un estado de alta demanda de energía. La LEA puede tener un inicio rápido cuando se combina con las demandas de entrenamiento y/o el énfasis en el bajo peso corporal para el deporte o la danza, y puede comprometer el crecimiento y el desarrollo. Sin embargo, los problemas de lesiones (incluidas las fracturas por estrés) pueden no ocurrir hasta que se pase de los niveles junior a senior o profesional, cuando aumenta la carga de entrenamiento.

¿Cómo identificar la DER?

En la situación de LEA sostenida, la tasa metabólica disminuirá para conservar calorías y los cambios hormonales indicarán al cuerpo que aumente la grasa corporal y disminuya los músculos. Por lo tanto, cada vez es más difícil perder peso o cambiar la composición corporal en la LEA, lo que el atleta puede interpretar como que no restringe lo suficiente o entrena lo suficiente. En otras palabras, es muy fácil que se desarrolle un círculo vicioso.

Entonces, si la pérdida de peso no es un signo de LEA, ¿qué es? En las mujeres en edad reproductiva, independientemente de la cantidad de ejercicio que se realiza, los períodos menstruales son una señal de que las hormonas están en un nivel saludable. La menstruación regular podría incluso considerarse como una métrica de entrenamiento. Otros indicadores sugerentes de LEA en atletas masculinos y femeninos son:

  • Lesiones recurrentes (musculares y/o óseas)
  • Enfermedades recurrentes
  • Fatiga inesperada
  • Patrones de sueño interrumpido
  • Cambios de humor
  • Reducción de la interacción social
  • Relación problemática con la comida y/o entrenamiento
  • Estancamiento y deterioro del rendimiento

¿Qué hacer con la DER?

Para los deportistas con riesgo de DER, estar alerta es vital: aquí es donde los entrenadores y mentores desempeñan un papel crucial. En primera instancia, la exclusión de las condiciones médicas subyacentes es importante. Los signos y síntomas que sugieren la presencia de DER no son exclusivos de la LEA, por lo que es recomendable verificar algunos marcadores de referencia para descartar elementos como infecciones, deficiencias nutricionales específicas o afecciones endocrinas.

Una vez que se descartan las condiciones médicas y se establece el diagnóstico de DER, la buena noticia es que hay tres factores clave bajo el control de un deportista, que pueden mejorar la EA y, por lo tanto, optimizar la salud y el rendimiento. Estos factores son la carga de entrenamiento, la nutrición y la recuperación. La integración de la periodización de estos factores clave requerirá una guía cuidadosa por parte de un entrenador y, idealmente, un médico y dietista clínico.

Periodización de la triada en deportistas

Una advertencia para las atletas femeninas: existen evidencias científicas que demuestran que tomar una píldora anticonceptiva oral (OCP, o cualquier tipo de anticoncepción hormonal) no protegerá la salud ósea. De hecho, investigaciones recientes muestran que esto podría empeorar los huesos. Un OCP produce sangrados por abstinencia debido a hormonas externas y sintéticas, sin períodos menstruales debido a sus propias hormonas, fabricadas internamente. Aunque tomar un OCP puede ser tranquilizante, enmascara lo que realmente está pasando con las hormonas.

(fuente: Nicola Keay)

Referencias

IOC consensus statement on relative energy deficiency in sport (RED-S): 2018 update. Mountjoy M, Sundgot-Borgen J, Burke et al British Journal of Sports Medicine (2018) 52(11) 687-697.

The modifiable factors affecting bone mineral accumulation in girls: The paradoxical effect of exercise on bone. Keay N Nutrition Bulletin.

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